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Giovanni Cena

Giovanni Cena (Montanaro 1870 – Rom 1917) war ein Dichter, Erzähler und Kritiker, der sowohl auf künstlerische als auch auf literarische Phänomene achtete. Geboren als Sohn sehr armer Handwerker, absolvierte er einen Teil seiner Studien im Priesterseminar von Ivrea, wurde aber verwiesen und bereitete sich auf das Abitur vor, das er am Gymnasium “Massimo D’Azeglio” in Turin erwarb. An der Universität immatrikuliert (1892), war er Schüler von Arturo Graf, der seine Schriften als erster schätzte; um sich mit seinen Studien zu unterstützen, übte er verschiedene Berufe und Tätigkeiten aus: er war Tutor an einigen Turiner Hochschulen, Lektor und Arbeiter, aber die ernsten wirtschaftlichen Schwierigkeiten verhinderten die regelmäßige Vollendung seiner akademischen Ausbildung. 1902 zog er nach Rom, wo er zum Chefredakteur der “Nuova Antologia” ernannt worden war. Damit begann eine Zeit intensiver kultureller Tätigkeit, Reisen und langer Auslandsaufenthalte (vor allem in Paris und London), die ihn in Kontakt mit den bedeutendsten Persönlichkeiten der Kunst und Literatur brachten. Er veröffentlichte zahlreiche Artikel und griff von den Seiten der Zeitschrift aus in das intellektuelle Leben seiner Zeit ein. Seine Sensibilität für die Lebensumstände der Bescheidenen und Enterbten drückte sich in einem Gedicht in Versen aus, Madre, das 1897 veröffentlicht und von DeAmicis weithin gelobt wurde; es folgten Sammlungen von Lyrik mit den Titeln In umbra (1899) und Homo (1907). Sein einziger, teilweise autobiografischer Roman mit dem Titel Gli Ammonitori wurde 1903 in drei Teilen in der “Nuova Antologia” veröffentlicht und 1904 in einem Band zusammengefasst: In diesem Werk drückte Cena, stark von Ibsen und russischen Erzählern beeinflusst und vielleicht nicht weit von anarchischen Positionen entfernt, sein Denken und seine Philosophie aus, die darauf abzielte, den Armen und Unterdrückten ihre Würde zurückzugeben. Im selben Jahr begann er auch sein Werk der Hilfe für die “guitti” (Arbeiter) der Pontinischen Sümpfe und des Agro Romano, in das er von Sibilla Aleramo, seiner siebenjährigen Gefährtin, eingeführt worden war. Zusammen mit dem Hygieniker Angelo Celli und dem Pädagogen Alessandro Marcucci gründete er etwa siebzig Schulen und versuchte, die Lebensbedingungen der Bauern zu verbessern und für ihre Alphabetisierung zu sorgen; dies brachte ihm die Goldmedaille ein, die ihm 1913 von Vittorio Emanuele III. für seine “ungewöhnlichen und kostenlosen Dienste” verliehen wurde. Während des Krieges war er Korrespondent von der Front für die “Nuova Antologia” und gründete eine Zeitung für Soldaten, “Il Piccolissimo”. Er starb am 6. Dezember 1917 an einer Lungenentzündung, die er sich zugezogen hatte, während er sich um die Verteilung von Hilfsgütern an serbische Flüchtlinge bemühte.

Im Studienzentrum “Guido Gozzano – Cesare Pavese” werden ca. 480 Papiere von ihm aufbewahrt, die sowohl die Korrespondenz mit seinen Verwandten, mit Politikern und Literaten (Cecchi, De Frenzi, Ferrettini, Frola) als auch eine umfangreiche Reihe von Manuskripten seiner Artikel, Essays und literarischen und poetischen Texte umfassen, von denen einige unveröffentlicht sind; Außerdem sind hier Typoskripte über die Arbeit zugunsten des Agro Romano und die Ausstellung, die zur Beschaffung von Geldmitteln organisiert wurde, Rundschreiben und Drucksachen über die Schulen für die Bauern des Agro Romano und der Pontinischen Sümpfe und die Arbeiterkommission zur Aufnahme von Volksvereinen und Arbeitergruppen (1901 und 1902) gesammelt; Neben diesen Schriften bewahrt das Studienzentrum die korrigierten Entwürfe der Sonette für die Heimat, zwei seiner Bleistiftskizzen und Kopien dessen, was Cena in der “Nuova Antologia” und in anderen Zeitschriften und Zeitungen (insbesondere “Il Giornale dell’Arte”, “Il Venerdì della Contessa” und die “Gazzetta del Popolo della Domenica”) veröffentlichte, sowie seine Korrespondenz mit Edmund Rod (1901-1906). Der Cena-Fonds umfasst auch Publikationen, Zeitungsausschnitte und Gedenkbroschüren, die anlässlich seines fünfzigsten Todestages veröffentlicht wurden.

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